El futuro de los robots

Elon Musk, CEO de Tesla, ha declarado recientemente que su empresa planea construir robots humanoides, aprovechando lo aprendido en el desarrollo de la navegación autónoma basada en la IA para vehículos autónomos.

Para explicar por qué este podría ser un movimiento natural para Tesla, Musk declaró que su empresa es “posiblemente la mayor compañía de robótica del mundo”.

Esto puede sorprender a los observadores que pensaban que Tesla era una empresa de automóviles, pero Ben Wolff, presidente y director general de Sarcos Robotics, una empresa de robótica que existe desde la década de 1980, cree que Musk tiene razón.

“Creo que Elon Musk es milagroso cuando se trata de identificar oportunidades, y creo que tiene razón cuando dice que Tesla es una empresa de robótica”, dijo Wolff.

Tendrán que trabajar mucho en algoritmos

Sarcos es muy consciente de los retos a los que podría enfrentarse Tesla, ya que trabajó durante un tiempo en la creación de robots humanoides en la década de 1990. “La inteligencia y los algoritmos necesarios para crear un robot humanoide aún no estaban ahí”, dijo Wolff, pero añadió que hay otros retos para crear el tipo de robot del que habló Tesla.

Durante los últimos años, Sarcos se ha centrado en el desarrollo de exoesqueletos robóticos, como su Guardian XO, y de robots que pueden ser controlados por usuarios humanos. (También ha recibido cierta atención por el desarrollo de exoesqueletos “trajes de Iron Man” para el ejército estadounidense).

“Tesla habla de un robot humanoide operado por inteligencia artificial”, dijo Wolff. “Nuestro exoesqueleto es, en efecto, un robot humanoide operado por inteligencia humana”.

Sarcos demostró la semana pasada su trabajo en este campo con sus primeras demostraciones sobre el terreno de su robot Guardian XT, que es esencialmente la mitad superior de su exoesqueleto XO controlado a distancia por un operador humano.

En un futuro a largo plazo, Sarcos planea tener una plataforma de IA que pueda superponerse a sus robots para liberar a los humanos de algunas de las capacidades de control. “Tenemos un plan para hacer que estas máquinas sean más inteligentes con el tiempo”, dijo Wolff.

Aunque Wolff está de acuerdo con Musk en que hay algunas similitudes subyacentes entre los vehículos autónomos y otros tipos de sistemas robóticos, y que parte de la tecnología se puede trasladar, los robots humanoides que se autoconducen con algo de inteligencia artificial tendrían muchas más variables a las que enfrentarse que los vehículos autónomos.

“Con los coches de autoconducción se pueden programar con algoritmos para que sigan las reglas de la carretera y lo que deben hacer en determinadas situaciones”, dijo.

“Hay un conjunto limitado de variables. Con un robot humanoide hay muchas más variables. Tiene que percibir literalmente miles de millones de datos y ser capaz de responder a ellos en tiempo real. Para ello se necesita una enorme capacidad de cálculo y un enorme consumo de energía. ¿Cómo se alimenta algo así?

¿Los robots podrán reemplazar a los humanos en trabajos pesados?

Tesla también tendrá que enfrentarse a una cuestión que ha perseguido insistentemente a otras empresas de robótica a lo largo de los años: ¿Hasta qué punto los robots desplazarán a los humanos en la mano de obra?

Al desvelar los planes para el Tesla Bot, Musk pareció prever un robot humanoide que necesitaría suficiente inteligencia para navegar por sí mismo, pero que, en última instancia, estaría destinado a realizar tareas repetitivas y tediosas, tal vez ayudando a construir los coches de Tesla en la cadena de montaje o llevando bolsas para los propietarios humanos.

Gran parte del plan de Tesla sigue siendo impreciso, pero Musk situó al robot como un asistente de los humanos.

Sin embargo, en el momento actual, la vieja cuestión de que los robots desplacen a los humanos puede ser menos controvertida que antes. Wolff señaló que no hay suficientes trabajadores para muchos segmentos de trabajo, y que “en el futuro habrá algunos robots que sean adecuados para sustituir a los humanos en la mano de obra, y algunos robots que sean adecuados para aumentar lo que hacen los humanos”.