Vacunación COVID-19

La variante delta representa ahora la mitad de los casos de Covid-19 en muchas zonas de EE.UU., dijo el martes el Presidente Joe Biden, instando a los estadounidenses no vacunados a vacunarse contra el Covid-19, ya que EE.UU. se enfrenta a un aumento dramático de la variante “hipertransmisible” del coronavirus. Su petición incluía garantías sobre la potencia de las vacunas Covid-19 disponibles en EE.UU.

“Los estadounidenses totalmente vacunados tienen un alto grado de protección, incluso contra esta variante delta”, dijo Biden en una reunión informativa, señalando que prácticamente todas las hospitalizaciones y muertes por Covid-19 en los últimos meses se han producido entre los no vacunados.

El ex inmunólogo del Departamento de Defensa John Grabenstein, ex director ejecutivo de asuntos médicos para vacunas en Merck, dijo que la variante delta es “más contagiosa, más propagable.”

“Eso la hace peligrosa, porque es más probable que encuentre a las personas que no están vacunadas”, dijo.

La variante ha aumentado a medida que la tasa de vacunación en EE.UU. se ha estancado, y los informes recientes sobre una caída en la eficacia de la vacuna han disparado la preocupación incluso entre las personas que están totalmente vacunadas.

¿Qué eficacia tienen las vacunas contra la variante delta?

Hay dos maneras de responder a esta pregunta. Una de ellas es analizar las muestras de sangre de las personas que han sido totalmente vacunadas.

Los científicos pueden tomar los anticuerpos Covid-19 encontrados en la sangre y analizarlos contra las variantes. Varios estudios de laboratorio independientes de este tipo descubrieron que las vacunas en uso protegen, de hecho, contra la variante delta del SARS-CoV-2, además de reducir las hospitalizaciones. Los estudios se consideran preliminares y no han sido revisados por pares.

También proporcionan una imagen limitada de todas las formas en que el sistema inmunitario actúa contra el Covid-19, porque sólo miden la respuesta de los anticuerpos. Algunas respuestas celulares también desempeñan un papel clave. Las células T, por ejemplo, ayudan a eliminar las células infectadas y a aprovechar el poder de otras células inmunitarias en la lucha contra los virus. Los estudios de laboratorio no suelen medir la respuesta de las células T.

La segunda forma -y quizá la más importante- de determinar la eficacia de las vacunas es simplemente observando lo que ocurre en el mundo real en tiempo real.

“Es muy difícil traducir los datos de laboratorio en ‘¿qué va a pasar si me vacunan y alguien estornuda sobre mí y me contagia el delta por toda la cara?'”, dijo el Dr. David Wohl, profesor de medicina en la división de enfermedades infecciosas de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, que dirige las clínicas de vacunación de la UNC.

Por eso es importante que los científicos se fijen en lugares como el Reino Unido, donde la variante delta representa casi el 100% de los casos actuales de Covid-19. A pesar de que las tasas de vacunación son más altas que en EE.UU. -el 68% de los británicos se ha vacunado al menos una vez, frente a algo menos del 55% en EE.UU.-, los casos están aumentando en el Reino Unido.

“La única diferencia real entre nosotros y ellos es el delta”, dijo Wohl. “Me preocupa mucho que lo que ocurre en el Reino Unido sea precisamente lo que va a ocurrir aquí”.

“Si estás esperando algún momento mágico” para vacunarte, dijo, “es éste”.

Aunque las hospitalizaciones relacionadas con el Covid-19 en el Reino Unido han aumentado ligeramente en las últimas semanas, no se acercan a lo que eran en el pico de la pandemia en enero.

Los expertos afirman que los informes de Israel sobre la disminución de la eficacia de la vacuna contra la variante delta son intrigantes porque el país vacunó a la mayoría de su población antes que los Estados Unidos, y ahora se enfrenta a un aumento de los casos relacionados con la variante. Un estudio reciente realizado en Israel reveló que la vacuna de Pfizer sólo tenía un 64% de eficacia en la prevención de la enfermedad sintomática en personas totalmente vacunadas.

Al mismo tiempo, el informe encontró que la vacuna era 93% efectiva en la prevención de hospitalizaciones y enfermedades graves – un beneficio significativo, dicen los expertos.

“Puede que la vacuna no prevenga los casos realmente leves. No pasa nada”, dijo Grabenstein. “Está previniendo las infecciones realmente graves, las cosas que más tememos”.

Los expertos se han mostrado escépticos con respecto al informe del Ministerio de Sanidad de Israel, principalmente porque los autores del estudio omitieron dar muchos detalles sobre cómo hicieron su investigación y quiénes participaron.

“Suponiendo que estos datos sean correctos, esto nos dice que es aún más urgente que nunca que la gente se vacune”, dijo el Dr. Jesse Goodman, profesor de medicina y enfermedades infecciosas en el Centro Médico de la Universidad de Georgetown, que es un ex científico jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

Pfizer no respondió directamente al estudio israelí, pero señaló los datos de laboratorio sobre la respuesta de su vacuna a la variante delta publicados a principios de junio, sugiriendo que había neutralizado la variante, aunque con menos fuerza en relación con las cepas anteriores. Y un informe reciente de Public Health England descubrió que dos dosis de la vacuna de Pfizer eran un 96% eficaces contra la hospitalización por la variante delta.

Grabenstein dijo que incluso si los datos se comprueban finalmente, no le importa, “porque me tranquiliza más el 93 por ciento contra las formas realmente graves de la infección”.

¿Las personas vacunadas contagian el virus?

Las vacunas no están pensadas para prevenir la infección. Su fuerza radica en evitar que la infección enferme y lleve a las personas al hospital.

La mayoría de las infecciones entre personas totalmente vacunadas tienden a ser leves o a producirse sin síntomas. Lo que sigue sin saberse es si un portador desprevenido puede contagiar el virus a personas vulnerables, como los no vacunados, los niños menores de 12 años o los que tienen el sistema inmunitario comprometido.

Goodman dijo que las personas infectadas que han sido totalmente vacunadas probablemente tienen menos virus en su sistema y, por tanto, es menos probable que lo transmitan a otros. El tiempo que la persona es contagiosa también es probablemente más corto con la vacunación, dijo.

¿Deben las personas vacunadas llevar mascarillas en los espacios cerrados?

Es poco probable que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades vuelvan a recomendar el uso de mascarillas. Pero debido al nivel desconocido de transmisibilidad del delta entre las personas totalmente vacunadas, los expertos dijeron en entrevistas que siguen usando máscaras en interiores cuando están cerca de personas que no conocen, como en tiendas de comestibles o cines o en el transporte público.

“Nunca he cambiado mi comportamiento, y estoy totalmente vacunado”, dijo Wohl. “Si estoy en un lugar cerrado, cerca de otras personas que podrían no estar vacunadas, me pongo una máscara.

“Con la propagación del Delta, así es como debemos actuar”.