Papa Francisco y los abusos sexuales

El Papa Francisco ha cambiado las leyes de la Iglesia Católica Romana para criminalizar explícitamente los abusos sexuales.

Es la mayor revisión del código penal en casi 40 años.

Las nuevas normas hacen que el abuso sexual, la captación de menores para el sexo, la posesión de pornografía infantil y el encubrimiento de los abusos sean delitos penales bajo la ley del Vaticano.

El Papa dijo que uno de los objetivos era “reducir el número de casos en los que la… pena se dejaba a la discreción de las autoridades”.

Los cambios en el Código de Derecho Canónico han tardado 11 años en elaborarse y han contado con la colaboración de canonistas y expertos en derecho penal.

La Iglesia católica se ha visto sacudida en los últimos años por miles de denuncias de abusos sexuales históricos por parte de sacerdotes, y de encubrimiento por parte de altos cargos del clero, en todo el mundo.

Las víctimas y los críticos se han quejado durante décadas de que las leyes anteriores estaban anticuadas, diseñadas para proteger a los autores y estaban abiertas a la interpretación.

El nuevo código sustituye a los últimos cambios importantes realizados por el Papa Juan Pablo II en 1983. Está diseñado con un lenguaje más claro y específico, y dicta que los obispos deben tomar medidas cuando se presenta una denuncia.

Las nuevas normas entran en vigor el 8 de diciembre. También prohíben la ordenación de mujeres, la grabación de confesiones y la comisión de fraudes.

¿Cuáles son los cambios?

La ley del Vaticano también reconoce ahora que tanto los adultos como los niños pueden ser víctimas de los sacerdotes que abusan de su autoridad. Anteriormente, la Iglesia creía que los adultos podían dar o retirar su consentimiento debido a su edad, y no tenía en cuenta que los adultos también podían ser víctimas, especialmente si hay un desequilibrio de poder.

El código dice que un sacerdote puede perder su puesto si ha utilizado “la fuerza, las amenazas o el abuso de su autoridad” para realizar actos sexuales.

Por primera vez, los laicos que trabajan en el sistema eclesiástico, como los administradores, también pueden enfrentarse a castigos por abusos, como la pérdida de su empleo, el pago de multas o la expulsión de sus comunidades.

La nueva normativa tipifica como delito la “captación” de menores o adultos vulnerables para presionarlos a participar en la pornografía. Es la primera vez que la Iglesia reconoce oficialmente el grooming como método utilizado por los depredadores sexuales para explotar y abusar de las víctimas.

La ley también ha eliminado el poder discrecional que antes permitía a los altos cargos de la Iglesia ignorar o encubrir las denuncias de abusos para proteger a los sacerdotes. Ahora, cualquiera que sea declarado culpable de esto podría ser acusado de negligencia por no investigar y castigar adecuadamente a los depredadores sexuales.

Monseñor Filippo Iannone, que dirige el departamento del Vaticano que supervisó los cambios, dijo que había habido “un clima de excesiva laxitud en la interpretación de la ley penal”, donde la misericordia se anteponía a veces a la justicia.

El sexto mandamiento

Los cambios se enmarcan en el nuevo epígrafe de “delitos contra la vida, la dignidad y la libertad de las personas”, que sustituye al anteriormente vago de “delitos contra obligaciones especiales”.

Las nuevas leyes no especifican los delitos sexuales contra menores, sino que siguen refiriéndose a los delitos contra el sexto mandamiento, que prohíbe el adulterio.

Los defensores han exigido durante mucho tiempo que la Iglesia elimine la referencia al sexto mandamiento y defina los abusos como un delito contra los niños en lugar de una violación del celibato sacerdotal.

“Describir los abusos sexuales a menores como el delito canónico de ‘adulterio’ es un error y minimiza la naturaleza criminal de los abusos infligidos a las víctimas infantiles. Un delito canónico relacionado con el abuso sexual infantil debe ser claramente identificado como un crimen contra el niño”, dijo un informe de 2020 sobre el abuso sexual infantil, patrocinado por el gobierno del Reino Unido.

El Papa Francisco ha trabajado para abordar las acusaciones de abusos sexuales que involucran a sacerdotes católicos desde que se convirtió en pontífice en 2013.

Encabezó una cumbre histórica sobre el abuso sexual clerical en 2019, y levantó la controvertida regla del “secreto pontificio” en un intento de mejorar la transparencia.

La Iglesia anteriormente envolvía los casos de abuso sexual en secreto, en lo que decía que era un esfuerzo por proteger la privacidad de las víctimas y la reputación de los acusados. Los críticos dijeron que algunos funcionarios de la Iglesia abusaron de la norma para evitar la cooperación con la policía en los casos de abusos.